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《那些神话故事教会我的人生》:印度教神话「因陀罗与蚂蚁」,无

发布时间:2020-06-11作者: 阅读:(447)

因陀罗与蚂蚁:无休止的生命大戏

因陀罗(Indra)与蚂蚁游行的印度教故事是对生命连续性最微妙但最深刻的神话表现。它提供我们一张宏伟的宇宙图像,说明所有事物的兴衰起伏,但不是企图减少生命的苦难,或承诺我们死后可得到奖励。这是对永恆与时间真正本质的一种见解。在这故事中,一段冗长但很有价值的反思是,就连众神之王也自感惭愧,并理解到自己在这无休止的生命大戏中应当扮演什幺角色。


众天神的领袖因陀罗击毙将天界所有水源圈禁在其肚腹的巨龙。这位天神将自己的雷电猛地扔进那一圈又一圈不优雅的盘旋中,使那怪物像一堆乾枯的灯心草般被炸得粉碎。水源也随之溃决,自由地流过大地,再次在世界的身体里流通。这场洪水是生命的洪流,属于所有人。它是原野与森林的体液,血管中奔流的血液。那怪物过去窃占了共同的利益,但如今它被杀,水源又再度涌流。众天神回到地面的中央山峰峰顶,从高处统治众人。因陀罗的第一个行动是重建众神居住的城池,它们在巨龙称霸时龟裂瓦解。天界众神都说因陀罗是祂们的救星。他对自己的胜利、对自己力量的认识感到得意洋洋,召来艺术神暨工匠神毘首羯摩天(Vishvakarman),命祂建造一座能与自己无双的卓越功绩相称的宫殿。

毘首羯摩天建造了一座华丽的宅第,里头有宫殿、庭园、湖泊和塔楼。但随着工程进行,因陀罗的要求愈来愈严厉,愿望也益发庞大。他要求增加更多凉亭、池塘、树林与游乐场地。这位天界工匠最后不知如何是好,只得向上求援。祂找上伟大的创造神梵天(Brahma),祂的身分远远超过了因陀罗的野心、冲突和荣耀的层次。

聆听工匠神的投诉后,梵天对他说:「放心回家吧。你的压力很快就会解除。」接着梵天去见至高无上的天神毘湿奴(Vishnu),梵天只是祂的代理人。梵天求毗湿奴让毘首羯摩天的请求被实现。

翌日清晨,一个男孩拿着一根朝圣者的枴杖,出现在因陀罗住处的大门。男孩只有十岁,却浑身焕发着智慧的光芒。众神之王向这圣童躬身行礼,后者愉快地祝福祂。然后众神之王说,「噢,可敬的男孩,告诉我你为何而来?」

这美丽的男孩回答,「噢,众神之王,我听说你正在建造宏伟的宫殿,所以想来问你一些问题。它大概要花几年才能完工?工匠神毘首羯摩天还会被要求更一进步展现哪些工程技术?噢,众神之王,在你之前的因陀罗没有一个成功完成你打算建造的这样一座宫殿。」

因陀罗对男孩自称知道前几代因陀罗的说法感到很好笑。「孩子,告诉我!」他说。

「你曾见过或听说过很多位因陀罗吗?」

男孩点了点头。「没错,我确实见过好几位。」这话让因陀罗的血管感受到缓满的凉意。「我认识你父亲,」男孩继续说,「老龟仙人,地上所有生物的鼻祖。我也认识你祖父,天上来的光线,梵天的儿子。我认识梵天,毘湿奴带祂来的,还认识至高无上的天神毘湿奴本人。噢,众神之王,我知道宇宙剧烈的瓦解。我见过万事万物在每个循环的最后毁坏死亡,一次又一次。在那个可怕的时候,每一个原子都会消失在永恆的纯净水域中,也就是一切最初出现的地方。谁能清点已经消逝的宇宙,或是从水域的无形深渊中重新复活的创造物?谁会数算世界的过去岁月?谁会搜遍辽阔无垠的空间,一个挨一个地查点宇宙,而每个宇宙都有自己的梵天和毘湿奴?谁会按照登基顺序,然后是死亡顺序,一个接一个点名那里头的因陀罗呢?」

当男孩说话时,一队蚂蚁出现在大厅里。牠们列阵横越地板。男孩注意到牠们,笑了起来。接着,他陷入沉思。

「你笑什幺?」因陀罗口乾舌燥,这位骄傲的国王结结巴巴地问道。「你到底是谁?」男孩说:「我笑,是因为蚂蚁。但是我不能告诉你原因,因为那是祕密,埋藏在经年累月的智慧中,就连圣人也没有被告知。」

「噢,孩子,」因陀罗用明显谦逊的全新态度恳求道。「我不知道你是谁。请告诉我这个恆久的祕密,这光明能驱散黑暗。」

「我看见这些蚂蚁,」男孩回答说:「排成长长的纵队。每一只蚂蚁都曾是因陀罗。跟你一样,每一只都曾登上众神之王的地位。但现在,透过许多次轮迴,每一只都再次变成蚂蚁。虔诚与高尚的行为能将生命高举至天宫的辉煌境界。但是邪恶的作为会让他们沉入下界,处于痛苦和懊悔中。人应该得到幸福或极度痛苦,成为主人或奴隶,取决于他的所作所为。这就是祕密的全部内容。生命在数不尽的轮迴循环中就像梦中的幻相。在这幻想中,天神、树木和石头都是类似的幻影。但是死亡掌管时间法则,是一切的主人。梦中生命的善恶如泡沫易灭。因此,智者不依恋恶或善。智者根本不依恋任何事物。」

男孩结束了这骇人听闻的一课,静静地注视他的东道主。这位众神之王已经把自己伟大的名声看成无足轻重。接着,另一个意外出现的人物走进因陀罗的大厅。这个新来的人是个隐士,蓬头垢面,衣衫褴褛。这名老者的胸膛长着一圈奇怪的毛髮。他蹲坐在因陀罗与男孩中间的地板上,像块岩石般静止不动。接着男孩请教这名隐士的大名与来意,还有他胸膛的那圈毛髮有何意义。

这位长者笑了起来。「我是个婆罗门,名叫多毛,我来这里看因陀罗。因为我知道自己短命,所以我没有家,没盖房子,没结婚,也不追求财富。我靠乞食云游四方。我胸膛的这圈毛髮传授智慧。凡是某个因陀罗过世,就会掉一根毛髮。这就是为什幺正中央的所有毛髮全都掉光了。等现任的因陀罗逝世,我自己也会死。因此,娶妻生子盖房有什幺用处呢?伟大的至高天神毘湿奴一眨眼,表示有个梵天过世了。其余的一切如浮云,成形后又消散。每个喜悦,就算是天上的,都像梦那样脆弱。我不渴望体验各种至福形式的救赎。我不渴望任何东西,只专注献身于思索至高天神毘湿奴无与伦比的莲足。」

话才说完,这个圣人突然消失了,同时,男孩也消失了。众神之王独自一人,困惑又惊愕。他细细思量,想知道这是不是一场梦。但是他已经不想再扩大自己的天界辉煌。他召来毘首羯摩天,赐给他许多礼物,然后送这位工匠神回家。如今因陀罗想要救赎。他早已获得智慧,而今只希望能从痛苦中得到解脱。他决定将自己的职位重担交给儿子,退隐至旷野过隐居生活。可是他美丽的王后悲痛万分。她哀求国王的精神导师,法术智慧主,岁星(Brihaspati)让她丈夫的心思从那坚定的决心转移至他处。足智多谋的岁星跟因陀罗谈精神生活的好处,但是他也谈到世俗生活的优点,公道地对待两者。因陀罗的态度缓和了下来,而王后也重拾欢笑。因陀罗以此方式实现了他在这转瞬即逝的宇宙参与创造的事,不再对蚂蚁的行进队伍,或在他之前与之后会一次又一次出现、直到永远的因陀罗感到恐惧或愤怒。

故事告诉我们的事

因陀罗与蚂蚁行进队伍的故事几乎无须多阐述。它不言而喻,提醒我们,穷尽我们渺小的人类努力去理解宇宙的意义,拚尽全力去赢得这世间的一席重要位置,在生命本身的伟大奥祕面前无足轻重。你不需要信奉印度教,也能掌握这则故事的教训:智慧与满足来自过着平衡的生活,留意身心健康。伟大或渺小,人类或蚂蚁,神或人,生命的每个火花都是庞大生命体的一部分,其意图和运作都是有序的,只是超过我们所能理解。因为我们是人,我们必须努力奋斗,而且也许像因陀罗建造宫殿,或像浮士德追求知识,或像柏拉图故事中的高贵灵魂实现人性。但是当我们实现每个人独一无二的个人命运时,理性看待事情是个好主意。别忘了蚂蚁的行进。

相关书摘 ▶《那些神话故事教会我的人生》:希腊神话「风之子」为什幺「富不过三代」?

书籍介绍

本文摘录自《那些神话教会我的人生:从众神、英雄的故事思索生命难题的意义与解答》,商周出版

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作者:丽兹・格林(Liz Greene)、茱丽叶・沙曼-伯克(Juliet Sharman-Burke)
译者:陈筱宛

读神话不只是好玩有趣,每则神话都反映着我们的人生,提醒我们面对自己的盲点和生命困境。

在远古的印度医学里,医生开给心理障碍或情绪困扰者的处方是一则则故事,供病患思索,找出解决自身问题的答案。正如许多世纪以来,人们也用神话与传说解释生命的奥祕,并阐述生活的投射。

书中收录古希腊罗马、希伯来、埃及、印度、美洲原住民、毛利、凯尔特与古北欧等各文化的五十一则神话、传说。作者以优美的文字重述故事,再从现代心理学的角度加以解读,带领我们体会其中揭示的意义,并循着人生历程,谈论家庭、个人、爱情、权力慾望、生离死别等课题。

我们将更深刻理解,神话不只连结着文明,更连结着你我的心理、性格、命运。也将看见故事如何呼应生活百态,如何疗癒所有我们正遭遇的迷惘困惑,寻得生命旅程所需的解答与出口。

《那些神话故事教会我的人生》:印度教神话「因陀罗与蚂蚁」,无

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