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她花了24年只为寻找亚马逊的月光花──《探险家们的写生簿》书摘连载:玛

发布时间:2020-07-02作者: 阅读:(783)

玛格丽特.梅(MARGARET MEE)

一九○九年—一九八八年

在四十七岁的时候,英国的植物学家兼艺术家玛格丽特.梅在她的帆布背包里放了绘画用具、日誌、备用衣物和一把左轮手枪,便启程前往亚马逊盆地寻找稀有的植物和花卉。在接下来的几个月中,她与一个当地人嚮导一起乘坐一艘独木舟,横越了亚马逊河支流流经的古鲁皮(Gurupi)地区,并不时停下来,纪录她们所经过的广大树丛里的植物。当她回到圣保罗的丈夫身边时,已经深受启发:她宣称亚马逊现在在她的血液里了。她的一生中有将近四十年的时间待在巴西,成了鼓吹保育的先驱人物,也是走过亚马逊最多地区的西方女性。

梅对于艺术和旅游的兴趣,是受到长辈亲戚(童书插画家)内尔(Nell)的鼓励,而她的外祖父也在世界各地旅行了七年,一直等他的未婚妻答应他的求婚。在战争期间,梅在一间飞机工厂担任画图的工作,当和平降临之后,她就到伦敦学习艺术。她第一次前往巴西是和艺术家格雷维尔.梅(Greville Mee)同行—也就是她日后的丈夫。那本来只是一次两年的假期,后来却成了一生的迷恋。短期前往巴西南部的海岸山脉为茂盛的植物和蜂鸟作画,让梅更加心生嚮往,想要待得更久一点,深入亚马逊盆地。

梅的对象只及于活生生的植物,她总共进行了十五次採集植物的冒险旅程,并以熟练的技巧描画了许多植物。每次回程的时候,她都会带回许多色彩鲜明的风景画、和仔细进行的植物研究,让后人可以精确的辨别物种,其中也有一些是科学界的新发现。这些详细、而且颜色正确的植物写生建立了梅的声誉。她的作品是描绘亚马逊植物(和它们的产地)的经典之一,也为其他人作出了良好的纪录。但是令人伤心的是,她笔下的世界现在已经消失了。梅在旅行的时候,正好也是外来者以商业目的对雨林展开过度开发的时候;她因此成了第一批的环境保护主义者,呼吁人们要注意亚马逊地区的大型採矿和森林砍伐会带来毁灭性的影响。她笔下画的许多植物现在都已经绝种了。

梅的个头娇小,看起来又很虚弱,但她却是位坚定、而且无所畏惧的旅行者。当她在寻找植物学的宝藏时,通常是一个人走过数千英里的路程,穿越远方危险的地区。她碰过几次海难,但是都幸运的活了下来;她几乎死于肝炎、疟疾和饑饿;还要持手枪防身,和酒醉的探矿者保持距离,并且要忍受吸血蝙蝠的攻击、被蚂蚁兵团叮、被大群苍蝇咬。她一直到七十几岁都还在四处旅行—用她的人工髋关节和其他需要置换的部位。

梅长久以来的目标是要画亚马逊地区罕见的月光花(Moonflower),这种花会在一个晚上的时间内开花又凋谢。她花了二十四年的时间寻找,才终于在一九八八年发现了她理想中的植物。她因为这个发现而兴奋得发抖,但是仍然耐心的等到它开花。她陶醉在浓烈的花香、天上的满月和夜莺的歌声中,就着手电筒的光亮开始写生。那年她七十八岁。五个月之后,她就因为一场交通事故而在英格兰过世了,其实她原本在不久之后就要在邱园(Kew Gardens)举办一场大型的画展了。因为她的勇气、温婉、和永不放弃的为亚马逊雨林的植物、动物和原住民的保育而战,使得与她共事的人都永远记得她。她的骨灰就撒在月光花的旁边。

「我必须带着我所有的绘画用具爬到船顶上……

然后在含苞待放的花前面坐下来,等它开花。

它开花的那一刻真是太感动人心了,

你可以看到它慢慢的在绽放。那真是令人兴奋的一刻。

花朵绽放之后,随之传出一股馥郁的香气,

吸引了(天)蛾前来……为它授粉。

那天是满月……美得动人。夜莺也整晚不停的啼唱。」

她花了24年只为寻找亚马逊的月光花──《探险家们的写生簿》书摘连载:玛

©Royal Botanic Gardens, Kew

她花了24年只为寻找亚马逊的月光花──《探险家们的写生簿》书摘连载:玛

©Royal Botanic Gardens, Kew

她花了24年只为寻找亚马逊的月光花──《探险家们的写生簿》书摘连载:玛

©Royal Botanic Gardens, Kew

梅花了二十四年的时间寻找亚马逊的月光花(百足柱,Selenicereus wittii),它只会在夜间开花,图中为正要开花前的花苞。在七十八岁的时候,梅终于找到了一株準备绽放的月光花。她带着她的所有写生用具爬到了船顶上等待。她在月光下打开手电筒,看到了花朵渐渐绽放的过程,然后赶在它凋谢、死亡之前,赶快把它仔细的画下来。她事后回忆说,这真是一个「动人的」时刻。

自从梅在一九五六年第一次踏上探险的旅程开始,她就多次在亚马逊河流域迂迴的水路间探索,也一直把她一路所见的植物都画下来—不论是用油画、水彩画或是写生。有时候,她会没有办法在当场完成整张画作—无法预期的天气或是浸满水的独木舟,让她只能先匆匆的作个素描,但是大部分都有详细的加上注解,以便日后可以用水彩或是油彩正确的上色。

本文摘自《探险家们的写生簿》

她花了24年只为寻找亚马逊的月光花──《探险家们的写生簿》书摘连载:玛

她花了24年只为寻找亚马逊的月光花──《探险家们的写生簿》书摘连载:玛

英国《卫报》年度十大旅行类好书
全彩精装,27.8 x 20.3cm大型开本,收录超过300张珍贵彩图,完整珍藏70位探险家生平及手绘纪录


「这本书一再的提醒我,笔墨的力量无远弗届。」
──《故道:以足为度的旅行》作者罗伯特.麦克法伦专文作序 

 
「本书收录的每一个人物都曾经在各自的生命舞台上冒过险;他们都选择向常规挑战,敢于踏上一场艰难的旅程,放弃家乡的舒适,展开探险。打开他们的笔记本,我们就能够与他们一起踏上意义非凡的历史之旅。听听这些笔记本所传达的智慧,你真正需要的,就只是做好準备、找到几个好伙伴,以及一定要备有一枝好笔。然后就出发吧,迷路了也无所谓。说不定你会因此找到正在追寻的东西。」

在我们身处的这个时代,透过无远弗届的网路通讯科技以及无比便捷的交通,世界上似乎已经没有我们无法到达的地方,我们却也因此失去了许多前往未知之地、感受探险浪漫的可能性。但透过《探险家们的写生簿》这本书,现代的我们有了机会回到过去,透过十六世纪至今七十位最重要探险家的珍贵手稿及生平记事,体验探险家们当时的冒险心境及所见所闻,感受唯有亲身历险才能体会到的浪漫。

早在航海时代,人们便已经着手起身走向未知的疆土,从高山峻岭、丛林沼泽至冰天雪地,从西半球到东半球,更让人类的知识经验拓展出新的境地。探险家没有现代科技,他们有的仅是简陋的器材、热忱的心,以及一本随身手札。写日誌,是每天就寝前的神圣仪式;画下所见所闻,是对于陌生异地的一种致意,即使不幸客死异乡,笔下的文字图画也让更多的人理解某处的风光、某地的丰富物种。他们在异地的心思,也在日誌中展露无遗,我们可以从中看见了探险家的孤独、执着、热情、嚮往与遗憾。

除了七十位探险家的手札、日誌、绘画外,书中也收录了五篇当代写作者撰写的专文,作者分别是极地生态学者大卫.安利、第四位登上月球的美国传奇太空飞行员艾伦.宾、哥伦比亚大学人类学教授韦德.戴维斯(《生命的寻路人》作者)、以荒野水彩作品着名的英国艺术家托尼.福斯特,以及着名植物学家吉利恩.普朗斯爵士。此外剑桥文学院士,也是英国史上最年轻的布克奖评委会主席《故道:以足为度的旅行》作者罗伯特.麦克法伦,也为此书撰写了序文。

不论你是对探险旅程、惊异之地的探险过程有所好奇,或者想一探这些传奇探险家的人生故事,这本书将带你打开这些冒险家们的笔记本,穿越时空,踏上一趟意义非凡的探险之旅。

▍国外各界好评  ▍

「充满魔力。」──《卫报》(Guardian)年度十大旅行类好书

「令人惊豔。」──《旁观者》(The Spectator)年度选书

「想像你从探险家詹姆士.库克的身后偷偷看他绘製太平洋的地图,或是梅里韦瑟.路易斯及威廉.克拉克草绘美国的疆土……这样的激动充满在每个书页间。」──《每日电讯报》(Daily Telegraph)专栏作者Michael Kerr年度选书

「非常美……这是本相当别緻的书,带你一窥究竟伟大漫游者的手帐纪录。」──《漫游癖杂誌》(Wanderlust)年度选书

「书中的蒐藏令人眼睛为之一亮。」──《金融时报》(Financial Times)旅行类编辑Tom Robbins年度选书

「这本书开启了无数个神奇的冒险。」──《大自然杂誌》(The Great Outdoors)
  

出版:脸谱

作者休.路易斯-琼斯(Huw Lewis-Jones)/卡丽.赫尔伯特(Kari Herbert)

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